1月にマダガスカル島へ出掛けてきました。

日本からマダガスカル島へは大きく2種類のルートで行くことが出来ます。

1つは先ずタイのバンコクへ飛び、そこからマダガスカル航空に乗り換えてマダガスカル島へ入るルート飛行機 フライトは成田空港からバンコクまで約8時間、バンコクからマダガスカルのアンタナナリボ空港まで約11時間です。

もう1つは先ずフランスのパリへ飛び、そこからエールフランス航空に乗り換えてマダガスカル島に行けます飛行機 成田空港からパリまで約12時間、パリからアンタナナリボ空港まで約11時間です。

いずれのルートで行くかは費用と好みで決めるのが良いと思います。
バンコクからマダガスカルへ向かうマダガスカル航空は中国の広州が始発になるため、乗客の多くは中国の方です。 エチケットに対する考え方が違うようで機内が相当騒がしいので私たちはバンコク経由は避け、先ずはパリへ飛んで、パリで数泊してからエールフランス航空でマダガスカルへ入るルートが好きです。

2011年まではB de Lはサロン・ド・ショコラ・パリに毎年出店していたので日本からフランスへ出掛けてサロン・ド・ショコラ・パリの会場に集合してビヤーディ夫妻に会い、そこで来場客にコンフィチュールの紹介や販売をしながら1年分の販売方針を決めたり、お互いの近況を報告しあったりしていたのですが、もろもろの事情によってB de Lはサロン・ド・ショコラ・パリにはもう直接は参加しなくなりましたので、それからだいたい年1回は行っている合同の打ち合わせはマダガスカル島ですることになったのです。

マダガスカル島へ行くには極力荷物を最小限にして、機内預けはしない方が良いです。 預けた荷物が別の国へ行ってしまって見つからなくなったり、また入国審査に手間取っている間に自分の荷物が(誰かが持って行ってしまって)なくなることがあります。

アンタナナリボ空港到着後も、現地のいろんな人に(オバチャン同士の喫茶店の会計争いみたいに)手荷物を掴まれグイグイと引張られて、どうしようもなくなって手放すと数メートル程度軽い手荷物を運んでチップを要求されたりします。

5年前に初めて来たときはほとんど道路は舗装されていなくて、凸凹の赤土がむき出しの道を四駆で揺られながら進み、まさにテレビで見るアフリカでした。

最近は急速に中国資本が入って来ている実感があります。 舗装された道路が増え、中国語の看板を掲げたビルや事務所が目立ち、街中も中国の方を良く見かけるようになりました。

マダガスカルは暫定政権が支配しており、警察が十分に機能していないので治安がとても悪いです。 政治が安定するまで、現地に知り合いなしに行き当たりバッタリで訪問しようとするのは相当危険と思います。

もちろん悪いことや悪い人たちだけではありません。 物理的に豊かではありませんが、精神的に幸福に満ち足りた素晴らしい人たちも私たちを待っていてくれます。(写真はB de L工場の全スタッフ集合写真です)



日頃は毎日千葉と東京の往復をしながら、食品企業に属するいろいろな方やオーナーシェフさんたちと関わって楽しく仕事をしていますが、ときに食品には安心と安全にひどく偏重しなければならない社会情勢が手伝って、特に大きな企業にお勤めの従業員の人たちは本人たちも知らないうちに目が三角形になってしまい、誰かや何かに追われる毎日の中、いつしか取引先を蹴落したり攻撃したりしてまで自社の成果や利益を上げようとする病気にかかっている方々が多い現実に触れることがあります。 自分自身の志しをしっかり維持しないと毎日の暮らしの中でそんな病気がうつりそうになってくるのですが、マダガスカルはそんな自分をリセットして、きれいに洗い流してくれ、もう一度全ての本質を示してくれます。

 … 本当に大事なものは何か。

 … 豊かさとは何か。

 … 本当の食品とは何か。

私たちはマダガスカルからいろいろなことを教わりました。

B de Lコンフィチュールを召し上がって頂いたとき、そんな思いを感じて頂くことが出来れば、それは私たちにとって最良の喜びです楽しい


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